Op 25 april 2011 is Polly Styrene (echte naam Marianne Joan Elliott-Said), zangeres van de Britse punkband X-Ray Spex, overleden. Vandaar dit eerbetoon aan haar op deze blog. X-Ray Spex was actief in de tweede helft van de jaren ’70 maar heeft later nog enkele reünieconcerten gespeeld. De band bracht slecht 5 singles en 2 studioalbums “Germ Free Adolescents” (1978) en “Conscious Consumer” (1995) uit, die allemaal gekenmerkt werden door Polly’s unieke stem. Ook opvallend was het gebruik van een saxofoon in hun punkmuziek. Daarnaast heeft Polly Styrene ook een solocarrière uitgebouwd. Haar recentste solo-CD kwam uit in maart van dit jaar.

Het bekendste liedje van X-Ray Spex is “Oh Bondage Up Yours” (later onder andere gecoverd door Free Kitten, een zijproject van Kim Gordon van Sonic Youth). Ook al denken velen dat die nummer over bondage en sm gaat, is het eigenlijk een aanklacht tegen het kapitalisme en het consumentisme. De songtekst begint met “Some people think little girls should be seen, not heard. But I think: oh bondage up yours!”

Hier een live versie van “Oh Bondage Up Yours”:

Bind me tie me
Chain me to the wall I wanna be a slave
For you all

Oh bondage up yours
Oh bondage no more
Oh bondage up yours
Oh bondage no more

Chain-store chain-smoke
I consume you all
Chain-gang chain-mail
I don’t think at all

Oh bondage up yours
Oh bondage no more
Oh bondage up yours
Oh bondage no more

Thrash me crash me
Beat me till I fall
I wanna be a victim
For you all

Oh bondage up yours
Oh bondage no more
Oh bondage up yours
Oh bondage no more

En dit is de cover door Free Kitten:

 

Veel (of alle) liedjes van X-Ray Spex hadden maatschappijkritische teksten, kenmerkend voor punkmuziek. Zo ook bijvoorbeeld “Identity”, “Genetic Engineering” en “I live off you”. Luister maar:

 

 

 

In meer recente punkbands zoals Bikini Kill en Sleater-Kinney hoor je de invloed van Polly Styrene en X-Ray Spex. Ook nu blijven ze punksters bekoren. Polly omschreef zichzelf als “an observer, not a suffering artist writing from tortured experiences. I was playing with words and ideas. Having a laugh about everything, sending it up.” (Wikipedia)

RIP Polly Styrene. Je wordt gemist!

Meer over muziek en feminisme op deze blog:

 

Advertenties